La toux

La toux est généralement due à une infection virale des voies respiratoires, chez les enfants et les adultes. Les voies respiratoires ressemblent à un arbre inversé.

Les noms des infections des voies respiratoires réfèrent à la partie affectée.

Les antibiotiques sont inefficaces contre la toux due à des virus. Parfois, une toux peut être un symptôme de pneumonie. Le médecin prescrit alors un antibiotique.

MALADIE SITE GROUPE D’ÂGE CAUSE
Laryngite Cordes vocales Enfants plus âgés/ adultes Virus
Croup Cordes vocales et trachée Enfants en bas âge Virus
Bronchite* Bronches Enfants plus âgés/ adultes Virus
Bronchiolite Bronchioles Bébés Virus
Pneumonie Sacs alvéolaires Tous les âges Bactérie ou virus

*Dans le cas d’individus avec des poumons par ailleurs sains.

Symptômes :

  • Fièvre, toux et douleur à la poitrine.
  • Crachats de mucus jaune ou verdâtre. Ceci n’indique pas nécessairement une infection bactérienne.
  • Il est possible que la respiration soit sifflante.

NOTE : Quand il s’agit d’une bronchite virale, 45 % des personnes infectées toussent encore après 2 semaines, et 25 % toussent même après 3 semaines.

Traitement :

  • Buvez beaucoup de liquide (comme de l’eau et du jus). Les liquides clairs et chauds (comme la soupe) aident à décontracter les voies respiratoires. Offrez-en à votre enfant s’il tousse. Reposez-vous bien ou laissez votre enfant se reposer beaucoup.
  • Utilisez un humidificateur à vapeur froide.
  • Les antitussifs et les décongestionnants peuvent parfois aider les enfants plus âgés et les adultes, mais ils doivent être utilisés avec précaution chez les enfants en bas âge. NOTE : Ne donnez pas de tels produits à un nourrisson ou à un enfant de moins de six ans sans avoir préalablement consulté un médecin. NOTE : Certains antitussifs et décongestionnants contiennent aussi des médicaments contre la fièvre. Vérifiez bien les étiquettes de ces produits et consultez votre pharmacien ou votre médecin pour éviter la possibilité de surdose.
  • Chez les enfants plus âgés et les adultes, des pastilles pour la gorge ordinaires (et non antibactériennes) peuvent parfois soulager les symptômes. Évitez les pastilles antibactériennes pour la gorge, car elles peuvent entraîner une résistance aux antibiotiques. NOTE : Ne jamais donner de pastilles pour la gorge à un enfant de moins de six ans, car il pourrait s’étouffer.
  • Pour la détection d’une pneumonie, une radiographie de la poitrine est recommandée. Pour son traitement, votre médecin prescrira un antibiotique.

Quand demander une assistance médicale :

Enfants : Consultez votre médecin si votre enfant. . .

  • fait de la fièvre depuis plus de 3 jours
  • a une toux accompagnée de vomissements
  • est très malade (surtout après 2 à 3 jours) et refuse de boire ou de manger.

Adultes : Les adultes devraient consulter leur médecin, un(e) infirmier(ère) praticien(ne) ou la ligne info-santé de leur province en cas d’aggravation des symptômes ou de signes d’une sévérité inhabituelle.


Quand faut-il vous inquiéter pour votre enfant?

Emmenez votre enfant à l’urgence s’il a un des symptômes suivants :

  • Difficulté à respirer (alors que son nez n’est pas congestionné)
  • Fièvre accompagnée de frissons et de tremblements
  • Lèvres bleues
  • Amorphe ou ne peut pas bouger
  • Difficile à réveiller, exceptionnellement tranquille ou ne réagit pas
  • Raideur au cou
  • Air confus
  • Convulsions