Le mal de gorge

Un mal de gorge accompagne souvent le rhume. Il est causé la plupart du temps par un virus. Les antibiotiques sont inefficaces contre le mal de gorge qui est dû à un virus.

Certains maux de gorge sont dus à des bactéries « streptocoques ». L’infection bactérienne à streptocoque est plus courante en automne et en hiver, et surtout chez les enfants âgés de 5 à 12 ans.

Il est impossible de diagnostiquer une infection à streptocoque par un simple examen de la gorge. Il faut faire une culture de gorge, pour savoir si le mal est d’origine bactérienne ou virale.

  • Si le mal de gorge est lié à un rhume, il est probable qu’il soit d’origine virale; dans ce cas, il n’est pas nécessaire de faire un prélèvement dans la gorge.
  • Il est possible que votre médecin fasse un prélèvement dans la gorge pour déterminer si le mal est d’origine bactérienne ou virale. Le résultat du prélèvement est normalement disponible dans les 48 heures.
  • Si le résultat d’analyse est négatif, les antibiotiques ne serviront à rien puisque le mal de gorge est probablement dû à un virus.Si le résultat d’analyse est positif, il est possible que votre médecin décide de prescrire un antibiotique.
  • Si les autres membres de votre famille ne sont pas malades, il n’est pas nécessaire qu’ils passent ce test.

Symptômes :

  • Douleur dans la gorge, ou douleur en avalant
  • Fièvre
  • Enflure des glandes dans le cou

Traitement :

  • Buvez beaucoup de liquide (comme de l’eau et du jus). Les liquides clairs et chauds (comme la soupe) aident à soulager la gorge. Offrez beaucoup de liquide à boire à votre enfant s’il a mal à la gorge.
  • Donnez à votre enfant de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène, pour soulager la fièvre et les douleurs corporelles. Voir le Tableau des médicaments contre la fièvre.
  • Chez les enfants de plus de six ans ou les adultes, des pastilles pour la gorge ordinaires (et non antibactériennes) peuvent soulager les symptômes. Évitez les pastilles antibactériennes pour la gorge, car elles peuvent entraîner une résistance aux antibiotiques. NOTE : Ne jamais donner de pastilles pour la gorge à un enfant de moins de six ans, car il pourrait s’étouffer.
  • Pour soulager le mal de gorge, les enfants plus âgés et les adultes peuvent se gargariser avec de l’eau chaude salée. Ajoutez ½ c. à thé de sel de table à 1 tasse (250 mL) d’eau chaude. Gargarisez pendant environ 10 secondes. Crachez l’eau salée et gargarisez de nouveau. Répétez 4 à 5 fois par jour.
  • Vous ou votre enfant pouvez reprendre vos activités quotidiennes lorsque vous vous sentez mieux.

Quand demander une assistance médicale :

Enfants : Consultez votre médecin si. . .

  • Votre enfant a un mal de gorge qui dure 2 ou 3 jours sans autres symptômes de rhume, comme le larmoiement des yeux, les éternuements ou l’écoulement nasal.
  • Votre enfant plus âgé ou votre adolescent a un mal de gorge accompagné de douleur ou d’enflure au cou.

Adultes : Les adultes devraient consulter leur médecin, un(e) infirmier(ère) praticien(ne) ou la ligne info-santé de leur province en cas d’aggravation des symptômes ou de signes d’une sévérité inhabituelle.


Quand faut-il vous inquiéter pour votre enfant?

Emmenez votre enfant à l’urgence s’il a un des symptômes suivants :

  • Incapable d’avaler, et en particulier si de la salive s’écoule de sa bouche
  • Difficulté à respirer (alors que son nez n’est pas congestionné)
  • Lèvres bleues