Le mal d’oreille

Un canal spécial, la trompe d’Eustache, relie l’oreille moyenne à l’arrière de la gorge. Chez les jeunes enfants, la trompe d’Eustache est étroite et se bloque facilement, surtout lorsque l’enfant est enrhumé. Ce blocage peut causer une infection. Certaines infections de l’oreille sont dues à des virus, d’autres à des bactéries. Il est possible que votre médecin prescrive des antibiotiques dans le cas d’une otite infectieuse, mais entre 70 et 80 % des enfants souffrant d’une otite se remettent sans prendre d’antibiotique.

Prévention :

  • Lavez souvent vos mains et apprenez à votre enfant comment se laver les mains car la plupart des otites font suite à un rhume.
  • Évitez que votre enfant soit exposé à la fumée de cigarette.
  • Limitez son exposition à des substances irritantes.
  • Ne donnez pas le biberon à votre enfant lorsqu’il est couché.

Symptômes :

  • Fièvre
  • Douleur dans l’oreille
  • Irritabilité

Traitement :

  • Donnez à votre enfant de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène pour les douleurs et la fièvre. Voir le Tableau des médicaments contre la fièvre.
  • Placez une serviette tiède sur son oreille.
  • Les antihistaminiques et les décongestionnants ne soulagent pas une otite.
  • Après avoir examiné les oreilles de votre enfant, il est possible que votre médecin prescrive un antibiotique.
  • Quand l’enfant souffre souvent d’otites pendant une courte période, il est possible que votre médecin suggère une intervention chirurgicale qui implique la mise en place d’un petit tube de plastique dans l’oreille, pour favoriser le drainage.
  • Étant donné le risque de résistance antibiotique, on ne conseille plus de prescrire des antibiotiques durant des périodes prolongées pour prévenir l’otite.

Quand demander une assistance médicale :

Enfants : Consultez votre médecin si votre enfant. . .

  • a moins de 6 mois
  • est âgé de 6 à 24 mois et les symptômes ne s’atténuent pas après 24 heures
  • a plus de 2 ans et les symptômes ne s’atténuent pas après 3 jours
  • perd l’équilibre
  • il a l’arrière des oreilles enflé et rouge


Quand faut-il vous inquiéter pour votre enfant?

Emmenez votre enfant à l’urgence s’il a un des symptômes suivants :

  • Difficulté à respirer (alors que son nez n’est pas congestionné)
  • Lèvres bleues
  • Amorphe ou ne peut pas bouger
  • Difficile à réveiller, exceptionnellement tranquille ou ne réagit pas
  • Raideur au cou
  • Air confus
  • Convulsions