Le rhume / L’écoulement nasal

Les rhumes sont causés par des virus. Il existe plus de 200 différents virus pouvant provoquer un rhume. Les enfants peuvent attraper de 8 à 10 rhumes par année. Les adultes en attrapent moins, car ils ont déjà développé une immunité contre certains de ces virus. Les antibiotiques sont inefficaces contre les virus responsables du rhume.

Prévention :

  • Lavez vos mains pour éviter la propagation des virus qui causent le rhume.
  • Montrez à vos enfants comment se laver les mains.
  • Lavez les objets et les jouets partagés par plusieurs enfants.

Symptômes :

  • Écoulement nasal, mal de gorge, éternuements et toux; et, au début, mal de tête, fièvre et larmoiement des yeux.
  • Écoulement nasal transparent au début, mais épais et jaune ou verdâtre après 2 à 3 jours. Mais ce changement ne signifie pas nécessairement qu’il s’agit d’une infection bactérienne.
  • Le rhume s’accompagne parfois d’une toux qui peut empirer la nuit.
  • D’habitude, un rhume s’atténue après 4 à 7 jours. Cependant, la guérison complète peut prendre jusqu’à trois semaines.

Traitement :

  • Buvez beaucoup de liquide (comme de l’eau et du jus). Les liquides clairs et chauds (comme la soupe) aident à déboucher le nez. Offrez-en à votre enfant s’il a le rhume.
  • Donnez-lui de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène, pour la fièvre. Voir le Tableau des médicaments contre la fièvre.
  • Reposez-vous bien ou laissez votre enfant se reposer.
  • Pour soigner la congestion nasale et la toux, surtout chez les nourrissons et les enfants de bas âge, donnez-lui des gouttes nasales d’eau salée (salines). Utilisez des gouttes ou des vaporisations d’eau salée de type commercial ou préparées à la maison.
  • Un sirop décongestionnant ou contre la toux peut parfois soulager les symptômes du rhume, mais ne raccourcit pas sa durée. NOTE : Ne donnez pas de tels produits à un nourrisson ou à un enfant de moins de six ans sans avoir préalablement consulté un médecin. NOTE : Certains sirops décongestionnants ou contre la toux contiennent aussi des médicaments contre la fièvre. Vérifiez bien les étiquettes de ces produits et consultez votre pharmacien ou votre médecin pour éviter la possibilité de surdose.
  • Si vous avez le rhume ou prenez soin de quelqu’un qui l’a, lavez-vous les mains souvent pour éviter de transmettre l’infection.

Gouttes d’eau salée

  • Mélangez :
    ½ tasse (125 mL) d’eau tiède *
    ¼ c. à thé de sel non iodé
  • Vous pouvez ajouter aussi :
    ¼ c. à thé de bicarbonate de soude
  • Préparez une nouvelle solution tous les jours.
  • Placez l’enfant dans une position où sa tête est légèrement penchée en arrière.
  • Servez-vous d’un compte-gouttes pour mettre 1 à 2 gouttes de solution dans chaque narine.
  • Répétez 4 à 5 fois par jour.

* Utilisez de l’eau distillée ou filtrée, ou qui a bouilli une minute et refroidi.

Quand demander une assistance médicale :

Enfants : Consultez votre médecin si votre enfant. . .

  • recommence à faire de la fièvre ou si ses symptômes s’aggravent dans les 5 à 10 jours après leur apparition
  • a un écoulement nasal jaune ou verdâtre qui persiste après 10 jours.

Adultes : Les adultes devraient consulter leur médecin, un(e) infirmier(ère) praticien(ne) ou la ligne info-santé de leur province en cas d’aggravation des symptômes ou de signes d’une sévérité inhabituelle.